留學生活,早在出發前便開始了

活在二十一世紀,留學已不是新鮮事。不少家長為了讓子女學好英語,把子女送到外國讀書,希望孩子「浸過鹹水」,學有所成,操一口流利英語。不只是英語,其他語言亦如是:有大學生申請到外地交流,希望在短時間內精進外語。

但學語言,又豈是留學期間才開始?出發以前,就已經可以著手準備了。說到準備方法,其實也樸實無華,不外乎多聽、多讀、多寫、多說。學語言,並沒有所謂的捷徑。否則,一味求快,根基打不穏,即便通過了語言測試,實際跟外國人溝通,也會發現自己許多內容聽不明,也不懂回應別人,捉襟見肘。要紮實打好語文根基,出發留學前,不妨從下列四方面入手:
 
一、多讀📚
學語言很講究興趣,閱讀亦不例外。初初接觸一種語言,選擇自己感興趣的文本,尤其重要。若你是個愛讀小說之人,大可選幾本外語小說來讀。網上不乏網誌、影片,介紹各種外語書。有的十分細心,按書​​籍的類別、難度分門介紹,讀者可依照自己的程度、興趣選擇合適的讀物,享受寓學習於娛樂的樂趣。

若果你是外語初學者,亦可選擇童話故事或是兒童文學來讀。這些作品,通常以顯淺易明的文字寫成,小朋友也能不費力理解故事劇情。英國文學作家Roald Dahl筆下的作品和法國飛行員及作家Antoine de Saint-Exupéry的《小王子》,都是箇中例子。外語初學者,語文能力與母語者兒童相若,即使不諳部分生字或文法,也能較易理解小說情節。
 
二、多聽👂🏻
聆聽外國人說話時,最大的困難往往不在對方的內容太艱澀難明,而是對話某些關鍵詞語聽不懂,以致整段對話不知所云。要訓練外語聆聽技巧,小編想起大學講師分享的方法——默書。講師的方法在家執行或許有些困難,小編稍作更改,希望同學在家中也能實踐:先在網上找一條外語的影片,影片宜附外語字幕,片長幾分鐘便可。然後不看字幕,把影片內容寫下來。聽不懂或語速太快,都可以回帶播放。寫完之後,再看字幕對答案,看看自己有哪些地方聽錯了或聽不懂,遇有不會的生字,便查找意思。持續做這種默書訓練,對提升同學的聽解能力,必有幫助。

此外,近年串流平台愈趨普及,提供不同語言的節目,絕對是學習外語的好工具。同學在觀看外語節目時,會否慣常開啟中文字幕?開了中文字幕,很容易會變成眼睛在看字幕,耳朵沒有專心聆聽角色的對話。要改掉這種習慣,不妨在觀賞外語節目時,換成外語的字幕,再慢慢嘗試關掉字幕觀看,真正靠自己的耳朵來聆聽和理解。一開始,聽不懂某些內容是很正常的,但只要習慣了不再依賴眼睛來看,熟悉外語的發音,便會聽懂愈來愈多內容。
 
三、多寫📝
寫作,是把學過的生字和文法應用出來的機會。用外語寫日記🗓、和朋友在社交平台聊天,都是不錯的方法。小編記得上法文課時,老師語重心長跟我們說,作文切記要「Soyez simple, soyez sincere! (Be simple, be sincere!)」有些同學在寫作時,覺得要努力表現自己,於是在網上找了許多自己不會的詞語和句式。然而,寫作過後,不但很快忘記這些詞語句式,而且也違背了寫作的原意——應用學過的句式和生字。下次用外語寫作時,不妨先嘗試用自己本身已會的句式和生字,真的有重要概念不懂用外語表達,才去翻查字典📖,這樣寫作才能讓你有所學習。
 
四、多說🗣
留學前,要訓練口說能力,其實並不容易。和朋友用外語溝通,雖然多了機會說外語,但畢竟對方可能也是初學者,未必能察覺你在發音或文法上犯的錯誤;網上會話課程,比起面對面溝通,少了機會觀察對方的肢體語言🙌🏻和眼神👀,也可能有網絡不穩的問題,學習成效或會有所影響。

但如果同學想練習自己的外語發音,可以嘗試「回音法」。「回音法」是台灣大學外文系副教授史嘉琳老師獨創的教學方法,簡單來說,是在聆聽外語母語者讀出某個短句或片語,在腦海回播短句、片語,然後模仿聽到的「回音」,不斷重複。史嘉琳老師曾在TED Talk詳細分享「回音法」,有興趣的同學不妨看看。

以上提及的,都是留學生活前的準備功夫。留學期間,又可以怎樣提升口說能力?兩字記之曰:大膽。大膽跟外國人溝通,不要怕他們嘲笑你的口音,畢竟不同地區的口音各異,香港人講英文也可能會有「Hong Kong accent」。況且,口音並無高低之分,只是個人偏好罷了。你可能喜歡英式口音,或是美式口音,但並不代表港式英文口音就比較低等。有人會說,語言的目的在於溝通,對方聽得懂就好。如果希望自己的外語聽起來更地道,只要多聽多說,在外語環境薰陶下,自然能說得一口地道、流暢的外語。
 
小結
上文討論了許多學習語言的技巧,終究還是需要同學持之以恆,方能見效。留學生活,無疑是學習外語的最佳環境,不只有林林總總的機會接觸外語,更是與當地人溝通交流、訓練口說的絕佳時機。誠如標題所說,留學生活,其實早在出發前已經開始了。倘若留學前作好準備,留學期間,定能事半功倍😤。

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